miércoles, 21 de agosto de 2019

Las Edades y las Eras I

 Muchas veces hablamos con nostalgia de algo que llamamos Edades (o Eras) en nuestro grupo Morning Musum. Según las edades (en minúsculas) de cada uno recordamos la Edad Dorada (o Golden), la Era Platinum de forma mayoritaria e incluso hay jovencitas insolentes que se atreven a añorar la Colorful Era como si fuese algo de un pasado remoto. Hoy intentaré explicarles qué (y cuales) son estas Eras.

Algunas chicas doradas.

 Hay periodos de la historia del grupo que, por alguna característica o constante, son consideradas Eras. Así que tenemos partes de la historia en las que han habido Eras y otras partes en las que no. Hagamos un rápido repaso para ver qué hemos tenido...


Antes de las Eras. El nacimiento del grupo. (1997-1999).

 Cuando el grupo nació, nadie pensaba en eras, si acaso en horas. Morning Musume tenía 5 días para vender 50.000 discos y éso son 120 horas. Así que las chicas fueron forjando poco a poco algo duradero.

 Durante los 6 primeros singles (Y uno indie), no hubo eras. La característica del grupo era el buen conjunto de voces y la variedad. Desde la sensual voz de Yuko Nakazawa a la versátil de Asuka Fukuda, todas las chicas se podían presentar como voces de primera. Muchas veces he dicho que el mejor momento vocal del grupo estuvo entre la entrada de la Segunda Generación y la marcha de Asuka. Vendrían voces preciosas, pero algo como ese conjunto de 8 voces no volvería a haberlo.

 Más que idols, eran un conjunto melódico de chicas guapas, buenas bailarinas, pero sobre todo, magníficas cantantes. Vamos a escuchar algunos temas para que lo aprecien.




 Como ven, un grupo excelente, con músicos en el escenario y ¿aún no hemos llegado a la primera Era que ha pasado a la historia? Ésto se pone bueno, así que sólo les puedo decir...

 Continuará...

miércoles, 14 de agosto de 2019

Enhorabuena, mamá Yaguchi

 Pues imagino que ya saben la noticia, el día 9 de este mes, Yaguchi dió a luz a su primer hijo. Un varoncito.

Pequeñito, sale a la madre.

 He esperado unos días para conseguir alguna foto y, también, algún detalle más. Marippe ha dicho en su blog "Esta pequeña vida es linda y preciosa. Nunca antes sentí una felicidad así. Quiero protegerle con todo lo que tengo y criarlo cuidadosamente".

 Enhorabuena, Mari, ahora ya podemos decir que todas las musumes de las primeras cuatro generaciones han tenido hijos. La siguiente debería ser... Ai Takahashi.

viernes, 9 de agosto de 2019

HHPSS 72: Nos vamos de boda

 Habíamos quedado en que el 17 de mayo de 2000 se habían publicado tres singles simultáneamente, ya hemos visto el de Michiyo Heike, el de Coconuts Musume y nos falta el tercero, que hemos dejado para el final por ser el más importante de los tres. Nada menos que el noveno single de Morning Musume; Happy Summer Wedding (Feliz Boda de Verano).

Oh, oh, chicas nuevas.

 Pues sí, es el primer single de la Cuarta Generación y, aunque sea algo menos alegre, el último de Sayaka Ichii. Como a Sayaka ya la conocemos, hablaremos un poco de las nuevas momusus.

Rika Ishikawa

Antes de ser una Momusu.


Encantadora.

  Rika era la mayor de su generación, tenía 15 años cuando se publicó el single y es natural de la ciudad de Yokosuka en la prefectura de Kanagawa. Aunque sea una prefectura aparte, Kanagawa forma parte de la aglomeración que es el Gran Tokyo, que ha ido absorbiendo a sus vecinos.

 Como bien nos decía nuestra Yaguchi, a Rika con el paso del tiempo la conocerían los aficionados como Charmy (Encantadora) por uno de sus personajes y por su personalidad. Una mujer bellísima pero de apariencia accesible, hizo de su personalidad agradable y presumida su punto fuerte, aunque sin llegar a los extremos que alcanzarían luego Sayumi Michishige o Momoko Tsugunaga. Tiene una voz suave que no destaca especialmente pero que tampoco le falla nunca. Además, sus recitados alcanzaron fama incluso cuando no tenía líneas destacadas como cantante.

Hitomi Yoshizawa

Hitomi en las audiciones.


Ojos Bonitos.

 Hitomi es tres meses más joven que Rika (aunque siempre pareciese la más madura de las dos) lo que significa que tenía 14 años cuando se lanzó el single. Nació en Saitama, una prefectura cercana a Tokyo (no nos extrañe que tantas chicas sean de la región de Kanto, reúne la mayoría de la población japonesa).

 Hitomi iba a tener otro nombre, pero cuando nació su padre dijo que tenía que llamarse Hitomi, que significa Ojos Bonitos. Y realmente hace honor a su nombre. Aunque no es una de las más guapas del grupo, resulta enormemente atractiva. Su cuerpo atlético y su personalidad humorística y burlona la convierten en una de las favoritas del público. Siempre se puede contar con ella para cualquier tarea y nos nos defraudará. Lo mismo canta que baila, presenta, responde a una entrevista y hace un gag. Puedes esperar un giro humorístico que te sorprenderá.

Nozomi Tsuji

Parecía inocente.

Hoy es una mamadol (mamá idol)

 Nono tenía apenas 12 años cuando participó en el single. Nació en el mismo Tokyo.

 Al principio quedó descartada en las audiciones ya que Tsunku quería incorporar a tres chicas, pero con su acostumbrada vista para los gustos del público pensó que sería una buena compañera para Kago Ai y la llamó en el último momento. Las dos chicas habían hecho buenas migas durante las audiciones y se complementaban muy bien. La principal característica de Nono era una energía desbordante que se le nota en el escenario, en las grabaciones y donde sea. Tímida al principio (simplemente por su edad), pronto se convertiría con su compinche en una traviesa incorregible (casi hasta la gamberrada) que nos haría reir sin dejar de ser una buena niña que se ganaría nuestro cariño y el perdón de sus colegas.

Ai Kago

Otra diablilla.

Pero también la queremos incondicionalmente.

 Así es, Yaguchi, Aibon tenía también 12 años aunque era medio año más joven que Nono. Nació en Yamatotokada, en la prefectura de Nara, una zona interior de la isla de Honshu, pero más al sur que Tokyo.

 Con una personalidad complicada por las circunstancias (por ejemplo, el hombre que ella creía ser su padre no lo era, siendo hasta hoy desconocido su padre real), sin embargo siempre ha dado muestras de ser una persona amable y cariñosa con los demás. Precisamente su búsqueda de amor y aprobación la han llevado a situaciones difíciles. Aunque era igual de traviesa y energética que Nono, Aibon tenía una mejor voz, alcanzando agudos extraordinarios y sin perder la entonación nunca.

 La Cuarta Generación significó un cambio fundamental para el grupo. Si hasta entonces había sido un grupo melódico formado por chicas guapas, Tsunku ya había empezado a experimentar con variaciones que lo inclinaban hacia el mundillo idol (que a finales de los 90 estaba muy decaido) como el tema anterior Koi no Dance Site. A partir de ahora, Morning Musume ya no sería un grupo de cantantes que bailaban en el escenario, sino un grupo de idols. Se hicieron cosas como asignar colores a las chicas para que sus fans pudiesen comprar esas barritas luminosas para animarlas y destacarse entre el público, derivar sus programas para que pudiesen lucirse en variedades y demás cosas que hoy nos resultan normales (en buena parte gracias a ellas).

 No sólo serían cantantes con talento, serían talentos que podrían cantar, aunque hasta la siguiente generación prevalecería la voz sobre cualquier otra condición.

 Como la presentación se nos ha alargado un poco, seguiremos con Happy Summer Wedding en el próximo capítulo. Hoy vamos a terminar con un video (sin subtítulos, pero disfrutable) de Idol wo Sagase, el programa de idols que presentaban Michiyo Heike y Yuko Nakazawa. La preparación del primer concierto en el Budokan. Podremos ver a la cuarta generación con más detalle interactuando con el resto del grupo, y también con otras como Rinne Toda, de Country Musume.

domingo, 14 de julio de 2019

Todo tiene arreglo

 Cuando les traemos alguna canción en nuestra Historia de Hello! Project Single a Single (HHPSS), siempre les indicamos tres datos: El compositor, que hace la música, el letrista, que hace la letra y el arreglista, que... ¿Qué narices hace un arreglista en una canción?

Arturo Petrel, veterinario.
 Calla, Sátur, es Yasuaki Maejima, arreglista.

Bueno, una explicación rápida y simplificada. Normalmente el compositor escribe su canción a partir de un instrumento. Agarra su piano o su guitarra y a partir de ahí saca la melodía base y algunas florituras. Principalmente la melodía normal y la del estribillo. Imagínense a un compositor tan ocupado como Tsunku, que no sólo componía, sino que producía y supervisaba un montón de cosas como las coreografías, los vestuarios, los conciertos, etc. Pues en vez de estar pasando su creación de lo escrito para piano a la variedad de instrumentos y voces necesarias, contrataba a un arreglista, un músico con muchos conocimientos que añadía lo necesario.

 Claro que no es fácil. Normalmente le llega un pentagrama con unas líneas y, si acaso, indicaciones pergeñadas en los márgenes tales como "cascabeles, que suene a Navidad". Entonces el arreglista estudia la música y la letra y decide qué instrumentos son los mejores, matiza las inflexiones de la música, pone los cascabeles en el mejor momento y, en general, entrega un producto acabado y listo para que el compositor le dé el visto bueno. El compositor entonces da los últimos toques para asegurarse de que lo que va a sonar es lo que él quería y ¡a ensayar!

 Vemos que es importante tener un buen arreglista para conseguir un buen resultado. Los arreglistas buenos hacen maravillas y siempre aportan buenas ideas que mejoran la canción. De hecho, la mayoría de los arreglistas son compositores también con muchos recursos.

 Mi intención es abrir una nueva serie de entradas hablando de los arreglistas (y también de los orquestadores) de nuestros grupos favoritos, a ver si encontramos cosas comunes cuando trabajan para varios clientes distintos.

 Por cierto, un orquestador es parecido a un arreglista, excepto que toma una obra original y la adapta para otro instrumento o grupo de instrumentos. Por ejemplo, escuchemos la Danza Húngara nº 1 de Brahms en todo su esplendor para una orquesta de muchos instrumentos.


 Pues todo ésto hubo un orquestador que lo resumió para un sólo instrumento: El cencerro... No, perdón, para el piano. No hay pianos en el original, así que un divo del instrumento como es Yevgeny Kissin no se iba a quedar sin tocar algo tan bueno.


 No se quejarán que no les traigo buena música, pero como estamos en un blog sobre nuestras japonesitas, les pondré un tema arreglado por Yasuaki Maejima, que nos ha prestado su imagen como arreglista. Samishii Hi, de Morning Musume. Incluso un tema aparentemente tan sencillo necesitó un arreglista.


 ¿Les parec un tema interesante para una serie?

lunes, 8 de julio de 2019

La llegada de las mayores

 Ser idol es cosa de jovencitas. Aunque la cosa ha ido variando según las épocas y han habido idols realmente mayorcitas, la mayoría de las idol japonesas son chicas adolescentes que se retiran pronto. Y uno se pregunta (al menos yo me lo pregunto) ¿quiénes eran las mayores cuando entraron a Morning Musume? Pues vamos a presentarles  a las 5 chicas mayores que han entrado al grupo. Desde luego, nos referimos a su edad en el momento en que entraron. Algún día hablaremos de las edades cuando se graduaron.

 Vamos a verlas de la más joven de las cinco a la más mayor.

 Y la jovencita entre las viejitas es...

Chisaki Morito 

Quién diría que era tan mayor.

 Es verdad, no nos suena que Chisaki fuera tan mayor al empezar, entró en Morning Musume con 17 años cumplidos. Ah, pero el truco es que la chica no entró de la nada, era miembro de Country Girls. Éso lo explica todo; había participado en las audiciones de 2014 y no resultó elegida, pero entró en Country Girls. Cuando cumplió su sueño de integrarse en Morning Musume ya era 2017 y nuestra niña venía con un importante bagaje por su participación en el otro grupo.


Miki Fujimoto

"Debutante" sorpresa.

 Con Mikkity pasó algo parecido. Se había presentado a las audiciones para la cuarta generación pero no resultó elegida. Sin embargo, le ofrecieron entrenamiento con vistas a convertirse algún día en solista, cosa que consiguió. Incluso después de publicar varios singles formó parte del grupo Gomattou. Sorpresivamente, entró en Morning Musume como miembro sorpresa en 2003 formando parte de la 6ª generación a los 17 años (y 10 meses, mientras Chisaki tenía 17 años y 4 meses).

 Aunque nunca se dió una explicación oficial, se ha comentado que Tsunku intentaba controlar un poco más a Miki, que siempre ha sido una chica bastante "salvaje" e independiente. Por mi parte no hay queja, no sólo aportó al grupo una voz estupenda (ni menciono su belleza) sino que su personalidad fuerte e irreverente dió aire fresco al conjunto y mucho humor.


JunJun

Niña china adoptada ya crecidita.

 Pues sí, la mayor de las pandas llegó al grupo contando ya 19 años y 2 meses. Aunque en Japón es una edad algo avanzada para una idol, en su China natal era bastante jovencita y apenas estaría en periodo de formación. Si bien en España sería adulta, en Japón aún no habría cumplido la mayoría de edad.

 Por desgracia, pese a su madurez y valía, JunJun (como LinLin) nunca tuvo la oportunidad de brillar como merecía.


Aya Ishiguro

Desde el principio.

 He comentado algunas veces que el primer Morning Musume se creó no como grupo idol, sino como grupo melódico. Así que no estaba tan limitado en el tema de las edades como estaría luego. Por éso dos de las fundadoras serían también las dos chicas mayores en el momento de formarse el grupo. Y probablemente lo seguirán siendo en adelante, ya que en las audiciones su edad queda fuera de los límites admitidos.

 Así que la segunda mayor en el momento de formar el grupo fue Aya, que tenía 19 años y 3 meses (uno más que JunJun cuando entró en Momusu) en 1997. Siempre ha sido (desde el principio, como dice nuestra Yaguchi) una de las miembros de mejor voz, más belleza y, siempre siempre, más equilibrio y humor, si no de cara al público, con sus compañeras.

 Y, la mayor cuando formó el grupo, y sabemos que nunca será superada...


Yuko Nakazawa

Siempre presente.

 Cuando Yuko fundó Morning Musume tenía nada menos que 24 años. Trabajaba en una oficina y tenía novio, cosas muy poco comunes entonces y mucho menos ahora. Piensen que formó el grupo a una edad en la que la mayoría de las idols ya están retiradas. No importa, pocas pueden competir con ella en los aspectos que siempre nombramos, la voz y la belleza.


 Otras miembros que quedaron fuera por muy poco fueron Kei Yasuda, que entró con 17 años y 3 meses (uno menos que Chisaki Morito) e Iida Kaori (otra fundadora) que tenía 16 años.

 ¿Les ha sorprendido alguna de las edades? A mí me sorprendió enterarme de que una de las mayores al entrar era Chisaki Morito, porque es tan reciente que uno piensa que era más joven.

 Próximamente las más jóvenes.



martes, 2 de julio de 2019

HHPSS 71: Llegó el verano

 Continuamos con el segundo single que se lanzó el 17 de mayo de 2000. Ya les dije que era de un grupo, y elegimos el de Coconuts Musume. Después de su segundo single las cosas no habían ido nada bien. Chelsea y April habían abandonado el grupo y podría pensarse en que desaparecería. Sin embargo, se publicaron unos anuncios en periódicos hawaianos para unas pruebas y se eligió a la ganadora como nueva miembro del grupo: Lehua Sandbo.

Guapa, pero aún más simpática.

 Lehua era una joven de 17 años que estaba buscando su hueco como cantante, actriz y modelo. Fue lo bastante lista como para aprenderse la canción que debían cantar en las audiciones (Dance & Chance, la anterior canción de Coconuts) en japonés. Fue la única que lo hizo y llamó lo suficientemente la atención como para hacerle ganar su puesto. Su belleza es a la vez exótica y cercana ya que tiene antepasados noruegos, hawaianos, filipinos, irlandeses, españoles y chinos. Casi para cualquier punto de vista resultará exótica y cercana.

 En cuanto al disco que sería su estreno como Coconut, se trata de Tokonatsu Musume (Chicas del Verano Eterno). Con letra y música de Tsunku y arreglos de Kono Shin, que se dedica sobre todo a música para programas de TV. Vamos a ver el video...


 No tenemos traducción de la letra, así que pasaremos a comentar el video y la música. Es un tema muy animado y cálido. Desde luego que da la idea del verano y ambiente hawaiano y transmite una perfecta mezcla entre las chicas isleñas y la idea idol (con esos uniformes rosas). Sin embargo, sigue sin sacar partido a las estupendas voces de las niñas y tampoco aprovecha su belleza. No es que salgan feas porque éso es imposible, pero los peinados no ayudan nada (fíjense en la diferencia de Ayaka que lleva el cabello suelto con las demás).

 El single no tiene cara B, sino una versión reggae de la canción y otra para usar como música de fondo para hacer ejercicio (!). Por suerte o por desgracia, no hemos podido encontrar estas versiones.

 Tampoco hemos encontrado una actuación en directo, pero para compensarlo, traemos una versión cantada por Risa Niigaki, Eri Kamei y Aika Mitsui. Desde luego será difícil reunir más encanto uniendo a otras tres idol.


 ¿Qué les pareció la nueva integrante del grupo?

martes, 18 de junio de 2019

Si llegan a la fiesta, que pasen

 Pues hoy vamos a ver una canción de S/mileage (sí, sí, hoy se llama Angerme, pero entonces aún eran S/mileage). Y la cosa es que es una de esas cosas que me gustan tanto de una versión (cover que dirían los ingleses) afinando hasta el límite de cambiarlo todo para que todo siga igual.

Las protagonistas (todas).

 Para 2011, cuando se publicó este single, S/mileage había pasado de cuatro a tres miembros (con la marcha de Saki Ogawa). Hablamos de Tachiagirl (Levántate, muchacha). Seguro que recuerdan el video, donde las chicas bailan en el desierto (¿El Área 51?) vigiladas por unos OVNIs que absolutamente nada tienen que ver con la canción. Vamos a refrescar nuestra memoria (y disfrutar un poco, me encanta este tema).


 La verdad es que las chicas están perfectas, vestidas de ¿camareras de cafetería de la ruta 66? lucen como pocas veces antes o después de este tema... Pero ¿dónde están las otras chicas de la foto?

 El caso es que cuando se publicó el single, Tsunku tenía a unas nuevas chicas salidas de una audición ex profeso y de las eggs. Se suponía que aún no eran miembros de pleno derecho, sino Submiembros y se encontraban "a prueba" hasta su incorporación definitiva.

 La canción parecía ideal para incluirlas, así que se les dió un uniforme (similar, pero distinto) y se incorporaron al desierto para alegría nuestra y de los OVNIs.


 ¿Cuál de las dos versiones les gusta más? Sé que el sonido no cambia (creo que es el mismo) pero sí cambia mucho el aspecto visual.

 Así se aclara el misterio de las camareras de distinto uniforme, lo que aún no sabe explicarnos nadie es ¿qué narices pintan ahí esos OVNIs?